สัตว์บางชนิดเติบโตตลอดชีวิตหรือไม่?

ขนาดที่แท้จริงของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมส่วนใหญ่ รวมถึงมนุษย์ ถูกกำหนดตั้งแต่แรกเกิด อัตราการเติบโตของเราได้รับอิทธิพลจากสภาพแวดล้อม แต่โครงกระดูกของเราจะหยุดเติบโตเมื่อเราโตเต็มวัย แต่มันเป็นความจริงสำหรับจิงโจ้ — พวกมันไม่เคยหยุดโตเลยจริงๆ โครงกระดูกของจิงโจ้และวอลลาบีที่ใหญ่กว่ายังคงเติบโตอย่างช้าๆ ตลอดชีวิตของพวกมัน

มีสัตว์อีกหลายชนิดที่สามารถเจริญเติบโตได้ไม่จำกัด ตัวอย่างเช่น สัตว์ไม่มีกระดูกสันหลัง เช่น ปะการัง ไม่เคยหยุดโต รูปแบบนี้เรียกว่าการเติบโต 'ไม่แน่นอน' - ขนาดของผู้ใหญ่ขึ้นอยู่กับสภาพแวดล้อมเป็นหลัก

ปลา สัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำ กิ้งก่า และงูส่วนใหญ่เป็นผู้ปลูกที่ไม่แน่นอน ตามทฤษฎีแล้ว พวกมันจะมีขนาดใหญ่พอๆ กับสภาพแวดล้อมและอาหารการกิน ทำไมเราไม่เห็นสิ่งมีชีวิตขนาดใหญ่ในธรรมชาติ? สาเหตุหลักเป็นเพราะยิ่งสัตว์มีอายุยืนยาวเท่าใด ก็ยิ่งมีโอกาสสัมผัสกับผู้ล่า โรคภัยไข้เจ็บ และภัยธรรมชาติที่คร่าชีวิตมันก่อนที่มันจะโตมากเท่านั้น และสำหรับหลายสายพันธุ์ อาจมีข้อจำกัดด้านโครงสร้าง โดยที่อวัยวะชุดเดียวสามารถรองรับร่างกายที่มีขนาดจำกัดเท่านั้น