ไมโครพลาสติกเป็นปัญหาที่เพิ่มขึ้นสำหรับเกรตเลกส์

ในเดือนสิงหาคม 2013 นักวิทยาศาสตร์ได้ลงมือในช่วงสุดท้ายของการเดินทางเพื่อบันทึกขอบเขตของมลภาวะไมโครพลาสติกในเกรตเลกส์ พบพลาสติกชิ้นเล็กๆ มากมายในทะเลสาบอีรีในระหว่างการล่องเรือสุ่มตัวอย่างในปี 2555 พบไมโครพลาสติกจำนวนน้อยกว่าในทะเลสาบสุพีเรียร์และทะเลสาบฮูรอน แต่มลพิษดังกล่าวยังคงมีอยู่ในปริมาณที่ประเมินค่าได้ ในปีนี้ นักวิทยาศาสตร์กำลังสุ่มตัวอย่างทะเลสาบออนแทรีโอและทะเลสาบมิชิแกน เพื่อให้ได้ภาพที่สมบูรณ์ของขอบเขตของมลพิษไมโครพลาสติกในเกรตเลกส์

ไมโครพลาสติกเป็นพลาสติกชิ้นเล็กๆ ซึ่งโดยทั่วไปจะมีขนาดน้อยกว่า 5 มิลลิเมตร (0.2 นิ้ว) ซึ่งก่อตัวได้หลายวิธี บางส่วนถูกผลิตขึ้นเมื่อพลาสติกชิ้นใหญ่สลายตัวในสิ่งแวดล้อม ไมโครพลาสติกประเภทอื่นๆ เกิดขึ้นเมื่อซักเสื้อผ้าที่ทำจากเส้นใยสังเคราะห์ในเครื่องซักผ้า นอกจากนี้ มักเติมไมโครพลาสติกลงในสินค้าอุปโภคบริโภค เช่น สี วัสดุก่อสร้าง และผลิตภัณฑ์ดูแลส่วนบุคคล

microplastics-vial-5gyres-580

ขวดอนุภาคไมโครพลาสติก เครดิตรูปภาพ: 5 Gyres

เมื่ออยู่ในสิ่งแวดล้อม ชิ้นส่วนของไมโครพลาสติกอาจก่อให้เกิดปัญหาต่อสิ่งมีชีวิตในน้ำ แม้ว่ามลภาวะระดับไมโครพลาสติกจะไม่ทำให้เกิดปัญหาพัวพันที่คนส่วนใหญ่นึกถึงเมื่อได้ยินเรื่องมลพิษจากพลาสติก แต่พลาสติกชิ้นเล็กๆ ก็ไม่เป็นพิษเป็นภัยไมโครพลาสติกกินได้โดยสัตว์น้ำหลายชนิด เช่น โคพพอด หอยแมลงภู่ หนอน ปลา และนกทะเล นักวิทยาศาสตร์กังวลว่าไมโครพลาสติกที่กินเข้าไปอาจทำให้ความสามารถของสิ่งมีชีวิตในการให้อาหารลดลง ซึ่งอาจนำไปสู่การหยุดชะงักในใยอาหารสัตว์น้ำ ไมโครพลาสติกอาจมีบทบาทในการถ่ายโอนสารเคมีปนเปื้อนไปสู่สิ่งมีชีวิตในน้ำ

การวิจัยทางวิทยาศาสตร์จำนวนมากเกี่ยวกับมลพิษไมโครพลาสติกได้มุ่งเน้นไปที่สภาพแวดล้อมทางทะเล แต่ตอนนี้ นักวิทยาศาสตร์กำลังหันความสนใจไปที่เกรตเลกส์ Great Lakes ถือครองน้ำจืดประมาณ 21% ของแหล่งน้ำจืดของโลก ไม่น่าแปลกใจที่นักวิทยาศาสตร์คาดหวังว่าจะพบมลภาวะไมโครพลาสติกในเกรตเลกส์

Sherri Mason รองศาสตราจารย์วิชาเคมีที่ State University of New York (SUNY) ในเฟรโดเนีย ให้ความเห็นเกี่ยวกับโครงการนี้ในช่วงต้นข่าวประชาสัมพันธ์. เธอพูด:

ขยะพลาสติกประมาณ 80% ที่พบในมหาสมุทรมาจากบก Great Lakes ประกอบด้วยระบบน้ำไหลผ่านและไหลลงสู่มหาสมุทร หากสมมติฐานของเราเป็นจริง เราควรพบขยะพลาสติกจำนวนมากที่นี่เช่นกัน



นักวิทยาศาสตร์จะได้ลองชิม Great Lakesลากตาข่ายแบบละเอียดข้ามผิวน้ำซึ่งจะดักจับอนุภาคไมโครพลาสติกที่ลอยอยู่ ไมโครพลาสติกส่วนใหญ่ลอยได้ แต่บางชิ้นสามารถจมลงในตะกอนได้ จนถึงตอนนี้ นักวิทยาศาสตร์ได้สุ่มตัวอย่าง Lake Superior, Lake Huron และ Lake Erie ในปี 2012 และสุ่มตัวอย่าง Lake Ontario และ Lake Michigan ในปี 2013 ผลลัพธ์ของพวกเขายังไม่ได้รับการเผยแพร่ แต่ข้อมูลเบื้องต้นแสดงให้เห็นว่ามีไมโครพลาสติกที่มีความเข้มข้นค่อนข้างสูง ในทะเลสาบอีรี ที่ไซต์บางแห่งในทะเลสาบอีรี อนุภาคไมโครพลาสติกมีจำนวนมากกว่า 600,000 ชิ้นต่อตารางกิโลเมตร ทะเลสาบน่าจะมีมลพิษไมโครพลาสติกในปริมาณที่แตกต่างกัน เนื่องจากมีปริมาณน้ำเสียที่แตกต่างกันและเวลากักเก็บอุทกวิทยาที่แตกต่างกัน

microplastics-greatlakes-5gyres-580

ไมโครพลาสติกตรวจพบในเกรตเลกส์ระหว่างการสำรวจสุ่มตัวอย่างปี 2555 เครดิตรูปภาพ: 5 Gyres

การศึกษาวิจัยเกี่ยวกับไมโครพลาสติกใน Great Lakes เป็นความร่วมมือระหว่าง SUNY Fredonia และ 5 Gyres Institute ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรในลอสแองเจลิส ซึ่งกำลังทำงานเพื่อป้องกันมลพิษพลาสติกในมหาสมุทรและแหล่งต้นน้ำของโลก

Marcus Eriksen ได้ร่วมก่อตั้งสถาบัน 5 Gyres ร่วมกับ Anna Cummins หลังจากได้สังเกตด้วยตนเองว่าขยะพลาสติกทำร้ายนกอัลบาทรอสบน Midway Atoll อย่างไร เขาอธิบายให้ ForVM ฟังว่าเหตุใดสถาบัน 5 Gyres จึงสนใจที่จะศึกษา Great Lakes:

ในมหาสมุทร กระแสน้ำเป็นน่านน้ำสากล คุณไม่สามารถชี้ไปที่บริษัทหรือประเทศที่จะรับผิดชอบปัญหาได้ แต่ใน Great Lakes และทะเลสาบหรือแม่น้ำใดๆ ก็ตาม คุณสามารถหาแหล่งที่มาของมลพิษจากพลาสติกได้ และเราก็ทำอย่างนั้น

แหล่งสำคัญแหล่งหนึ่งของมลภาวะไมโครพลาสติกใน Great Lakes คือการขัดผิวหน้าและการล้างร่างกาย ซึ่งประกอบด้วยเม็ดบีดไมโครพลาสติกที่ทำหน้าที่เป็นสารผลัดเซลล์ผิวเพื่อช่วยขจัดเซลล์ผิวที่ตายแล้วออกจากผิวของคุณ บริษัทหลายแห่ง รวมถึง Unilever, The Body Shop และ Johnson & Johnson ได้ตกลงที่จะเฟสออกการใช้เม็ดบีดไมโครพลาสติกในการขัดผิวหน้าและการล้างร่างกายภายในปี 2558 บริษัทเหล่านี้กำลังสำรวจทางเลือกในการใช้สารขัดผิวทางเลือกที่ย่อยสลายได้ทางชีวภาพมากกว่า

ปัญหาส่วนใหญ่ของไมโครพลาสติกคือไม่สามารถย่อยสลายได้ทางชีวภาพ ดร. Eriksen บอกกับ ForVM ว่าอนุภาคไมโครพลาสติกสามารถคงอยู่ในสิ่งแวดล้อมได้นานหลายปี เขาพูดว่า:

ทุกอย่างขึ้นอยู่กับว่ามันอยู่ที่ไหนและเติบโตอย่างไร พลาสติกในตะกอนมีมานานแล้ว พลาสติกบนพื้นผิวจะย่อยสลายด้วยแสง ย่อยสลายทางชีวภาพ และย่อยสลายทางกลไก แต่ถ้าหุ้มด้วยไบโอฟิล์มก็อาจอยู่ได้นานหลายสิบปี ดังนั้น อายุการใช้งานของไมโครบีดจึงขึ้นอยู่กับสถานที่ เวลา ชุมชนจุลินทรีย์ และการเข้าถึงทะเล

เงินทุนสำหรับโครงการวิจัยนี้ส่วนหนึ่งมาจากมูลนิธิ Burning River ซึ่งเป็นองค์กรในโอไฮโอที่อุทิศตนเพื่อพัฒนาแหล่งน้ำจืดในภูมิภาค

บรรทัดด้านล่าง: นักวิทยาศาสตร์กำลังสุ่มตัวอย่าง Great Lakes เพื่อกำหนดขอบเขตของมลพิษไมโครพลาสติกในภูมิภาค ในปี 2555 ตรวจพบไมโครพลาสติกที่มีความเข้มข้นสูงในทะเลสาบอีรี ในปีนี้ นักวิทยาศาสตร์ร่วมกับ SUNY Fredonia และ the 5 Gyres Institute กำลังสุ่มตัวอย่างทะเลสาบ Ontario และ Lake Michigan เพื่อให้ได้ภาพที่สมบูรณ์ของขอบเขตของมลพิษไมโครพลาสติกใน Great Lakes พวกเขากังวลว่าอนุภาคพลาสติกขนาดเล็กอาจก่อให้เกิดความเสี่ยงต่อสิ่งมีชีวิตในน้ำ

แพลงก์ตอนบานในทะเลสาบออนแทรีโอ

พลาสติกในมหาสมุทรแปซิฟิกกำลังเปลี่ยนแหล่งที่อยู่อาศัยของมหาสมุทร ผลการศึกษาแสดงให้เห็น

Great Lakes ของอเมริกาเหนือกำลังสูญเสียน้ำแข็ง

พบเศษพลาสติกในปลา

มลพิษเปลี่ยนทะเลสาบไบคาลอย่างไร?